加拿大华裔文物项目试点

April 4, 2016
一个世纪以来,纳奈莫(Nanaimo)的唐人街是一个重要的文化中心。纳奈莫的煤矿采矿业就业良机,吸引了中国广东省的移民,十九世纪六十年代,第一座唐人街开始在市区形成。 由于土地开发和社会经济的压力,唐人街的居民和商业于1884和1908年两次被迫外迁,并在二十世纪二十年代再一次迁往第三座唐人街的扩展区。1960年唐人街发生一起意外火灾,虽然幸运地没有人员伤亡,但几乎没有什么建筑物得以幸存。至此,许多唐人街的华人家庭已搬往纳奈莫的其它社区。 纳奈莫博物馆和坎伯兰(Cumberland)博物与档案馆都是加拿大华裔文物项目的试点(Chinese Canadian Artifacts Project (CCAP),两馆都设立了网站数据库,收入由BC省小型博物馆收藏的文物。这两个社区都有浓厚的华裔历史和大量相关收藏。纳奈莫博物馆收集了500多件来自唐人街的文物和照片,包括一个草药柜、衣物、硬币及礼仪和家用物品。许多文物供长久展出,让访客一窥唐人街当年的日常生活。 文物收集背后的推动力是Edward Hoy Lee (1910-1993)。Lee在唐人街长大,在当地颇受华人家庭的信赖,许多华人家庭将此地视为永久居留地,好几代人都生活在此。Lee做为中介人,从他自己家里和他认识的唐人街家庭收集文物,捐献给纳奈莫博物馆。没有Lee和他太太Marion(1913-2013)的努力,当地社区和BC省都不会有机会目睹上百件精彩的文物,听它们讲述有关纳奈莫华裔的故事。 我们做为试点博物馆,在当地社区引发了关于纳奈莫加拿大华人收藏的讨论。跨省的媒体报道,也帮助我们与纳奈莫唐人街的杰出居民Wong姓家庭的后代重新取得了联系。Wong Kee(1880-1948)离开中国前就学会了使用草药和矿物质来治病,他于1912年在唐人街开办了Di Sung Tong and Co. 或称保命药店。1918年西班牙流感爆发时,他是唐人街唯一的医生,这个他用来存放草药的药柜,现在是纳奈莫博物馆的永久展品。Wong在二十世纪二十年代关闭了药店,开了一家广东餐馆。他的儿子步他后尘,在1956-2000年间经营纳奈莫最有名的餐馆之一 - Diner’s Rendezvous。 在过去一年里,我很高兴以社区、其它博物馆和学者的视角,学习了解我们的华人收藏品。在维多利亚大学CCAP项目 主任陈忠平(Zhongping Chen)博士的帮助下,我们读到了若干文物背后的故事。陈博士帮我们了解了收藏品中文物的意义, 并为文物和条幅提供了翻译。其中有一条幅很独特,因为上面使用了温哥华的日文名称。这些文物被收藏了几十年,正在等待其历史重见天日。 我期待看到纳奈莫博物馆的收藏和其他社区博物馆之间的联系。一个例子是纳奈莫总医院的一枚护士翻领别针,看上去这只是一个普通物件,但却讲述了一个精彩的故事。这枚别针属于Anna Fong Dickman,她是Fong Dickman牧师(Fong Tak Man)和太太Jennie的女儿。Dickman牧师于1884年移民温哥华,并在当地驾驭驿马车。他在十九世纪九十年代成为卫理公会的世俗布道者,并于1898年将年轻的家人迁往纳奈莫的唐人街。在这里,他致力消除加拿大华人的负面刻板形象,包括吸食鸦片和赌博。Anna出生于1906年,此时他们已经举家搬回温哥华,但Anna于1926年在纳奈莫学习护理,并成为纳奈莫总医院的实习护士。到1931年,她成为BC省第一位加拿大华人注册护士。多年来Dickman家人及后代生活在不同的地方,其它小型博物馆内可能也收集了有关他们家族的文物,讲述着更多的有关这个家庭的故事。 准备明年上网搜寻文物的访客,也许会有隐藏在阁楼上或老旧家庭相簿中的信息,能够帮助我们将断开的历史重新拼在一起,将唐人街的家庭重新链接起来。天知道我们又会有什么新发现。