视野之外:在坎伯兰博物馆与档案馆探索中华文化世界

April 4, 2016
坎伯兰博物馆与档案馆(Cumberland Museum and Archives)的访客经常能惊讶地发现这个村庄丰富而传奇的历史。坎伯兰(当时为尤尼安)在1898年曾是加拿大最大、最西部的中心。1888至1966年间超过两千五百万吨的高质沥青煤由坎伯兰运至全球市场。延伸在登斯梅大街熙熙攘攘的泥土路和木制人行道外,在通往科莫克斯湖泊的路上,于19世纪80年代后期开始在坎伯兰定居的勤勉华裔矿工建立了一个繁荣的社区。这些来自广东的矿工曾是包括日本、非裔美国及欧洲矿工在内的较大规模劳动力中的一部分。 在20世纪初期,坎伯兰唐人街的两条主街道—山街(Mountain Street, San Gai in Cantonese and Shan Jie in Mandarin)与海街(Ocean Street, Hoi Gai in Cantonese and Hai Jie in Mandarin)—呈一派繁荣景象。洗衣店中飘散出的碱液气味混合着沼泽地中散发的泥土芬芳。杂货商沿街叫卖水果和蔬菜。随着五金店、理发店、药店、剧院、店铺、兄弟会与寺庙的发展,唐人街曾是科莫克斯山谷中不可缺少的一部分,亦是不列颠哥伦比亚省较大型商业社区。当地传说称,坎伯兰的唐人街曾是‘旧金山北部规模最大的唐人街’,尽管人口数据估计当地仅有1500名居民。 与许多其他唐人街相似,坎伯兰唐人街曾面临着难以克服的挑战,最终导致其走向衰落。1923年对于1922年坎伯兰4号矿爆炸事件的调查使华裔劳工被禁止在井下作业。同年加拿大政府发启了《华人移民法案(Chinese Immigration Act)》,此法案虽废除了人头税,但却严重限制了移民。 这些举措外加随后煤炭市场的衰落使唐人街的发展猝然中止。 1936年6月6日,唐人街的43座建筑物被大火烧毁,许多居民选择了搬离而非重建。1968年唐人街多数剩余建筑物被认为是不安全的,并被坎伯兰志愿消防队(Cumberland Volunteer Fire Department)拆除。这个具有历史意义的唐人街遗址如今是位于科莫克斯湖泊路山谷中心西部,一个面积为40公顷的公园中的一部分。 Jumbo小木屋(Jumbo’s Cabin)是坎伯兰唐人街现存至今的唯一建筑,亦是该社区首期建筑物之一。该建筑以Hor Sue Mah 命名,多数人称Mah先生为Jumbo,1918年20岁的Mah先生开始在坎伯兰矿井工作。他在自己的家被大火烧毁后于1930年搬入小木屋。他在1971年搬离坎伯兰唐人街,是最后一位离开坎伯兰唐人街的居民。 尽管坎伯兰唐人街的顶峰时期与于1981年开幕的坎伯兰博物馆与档案馆间隔了很长时间,我们的机构收藏着大量源于坎伯兰唐人街,或与之相关的文物与档案。卷轴、陶瓷、纺织、瓶罐、烟斗、游戏、信件、照片、报纸、书籍、药品等不仅帮助我们更好地解读坎伯兰唐人街,还为我们提供了对于加拿大华裔的广泛社会文化背景,及其在社区间的相互联系的深刻见解。在加拿大华裔文物项目(CCAP)推出前,这套重要的收藏只有在与博物馆员工预约后才可用于参观或使用—因其曾置于视野之外,所以会被人们遗忘于心。 2014年陈忠平(Zhongping …