不仅是寄居者:巴克维尔的中华传承

April 4, 2016

如今这已是耳熟能详的故事:在卡里布淘金热(Cariboo Gold Rush)时期,成千上万来自世界各地的人们踏着弗雷泽河一路向上来到巴克维尔(Barkerville)寻找黄金。不被熟知的是, 那些人中很大一部分是在1858年到1923年间从中国广东省迁移到巴克维尔的;事实上,他们是来到该区域规模最大的种族群体。

如今我们比任何时候都更能意识到我们在巴克维尔保留完好的唐人街,及大量收藏的档案记录、图片与文物中所拥有的丰富宝藏—即(我们认为)现存规模最大的20世纪前夕针对北美活动的书面中华文献。该收藏反映了卡里布(Cariboo)的先锋生活与时光,并展现了全球互联如今在建立不同文化间桥梁及连接历史与未来中发挥着日益重要的作用 。

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Barkerville’s main street with the Chinese archway that was built for Governor Musgrave’s visit in 1869. Barkerville Archives P1262.

在经过了超过五十年对于建筑与遗址历史、考古发掘、植物残骸生物学研究、访谈、图片及持续信息收集的研究,我们已开始勾勒出了一副呈多样性及复杂性的人口画面。这其中包括的远不仅是劳工或寄居者,更从内在涉及了巴克维尔社区直至其发展为遗产地的各人士。

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Barkerville’s main street looking north from Chinatown, with the Lee Chong Company Store and Lem Kee Baths to the right, ca. 1935. Barkerville Archives P0654.

作为华人传承计划(Chinese Legacy Initiatives)的一部分,巴克维尔受邀参与加拿大华裔文物项目(CCAP)。我们对于此项目的目标是:为我们的中华文献收藏创建一份更完整的名录,并将其以更易于世界各地研究人员访问的格式在线发布。巴克维尔已将其收藏数据库在网络上发布若干年 ,这让我们有机会编译与专门展示我们收藏中的这些重要组成部分,并与其它正致力于进一步研究加拿大华裔在加拿大西部发展中之参与的机构联合。

巴克维尔的中文语言收藏由包括已装订缝制好的书册、收据、信件及标语在内的许多种类文献组成。这些文献中很多都是在建筑修复时期得以还原,例如,由考古学家陈莹莹(Ying-ying Chen)博士从建筑物内壁纸所能收集到的许多数据,现为国家历史遗址的致公堂(Chee Kung Tong) 便是这些建筑其中之一。我们在这些文献中发现了累计超过11000页的手写中文记录,在2014年得到BC省历史数码化项目(BC History Digitization Program)的帮助后,我们得以对于大多页数进行数字化处理。

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Layers of wallpaper were removed from a wall in the Chee Kung Tong Building and placed in a floatation tank so they could be separated, flattened and catalogued. Barkerville Archives 2003.00123.0077, 1 d, sample 9.

参与CCAP涉及到为巴克维尔档案馆(Barkerville Archives)中与华人相关内容的记录组(全宗)创建一份完整的清单。这包括编译‘检索工具’并研究可能有助于展示在数字系统中信息的资料。有关此资料的信息虽收纳于巴克维尔的收藏数据库,但每个记录组都有不同描述层次。一些较大的记录组虽有检索工具,但却因其大多是数十年前制作的影印件打字文本而无法进行数据搜索。用光学字符识别软件(OCR)将这些检索工具转换为数字文本极大程度地帮助我们加快了进程。

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A list of Chee Kung Tong members who donated to the funeral of Lu Bing in 1888. Barkerville Archives 1980.00291.0018, RG513, box 1.

除记载了整个机构完整记录的Lee Chong公司文献 之外,大多数记录组多是从各废弃建筑或家族收藏中复原的混杂文献。更为复杂的是,这些文献最初由讲英语的人士收集并安排,然而这些人并无法阅读这些资料。幸运的是如今这些文献中的很大部分已经被做以研究,并进行了部分翻译,因而文献内容的基本思想可以被理解。

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Receipt from the supply order to the Lee Chong Company in Barkerville, November 26, 1936. Barkerville Archives 1987.0019.0007.1, RG136, box 7, folder 4.

迄今为止,巴克维尔已经向CCAP数据库上传了有关我们收藏中26组中华记录组的基本描述信息,其中包括一份数字图像样本,来为所描述的项目呈现一个基本概念。这个项目的附带好处是我们能够加强对于这些资料的安排与描述,包括更新那些自资料收集初期起所学到的信息。

巴克维尔长期以来一直敬重其中华先锋,参与加拿大华裔文物项目给予我们能够与其他有着同样目标的博物馆与档案馆接触的好机会。

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Chinese funeral on Barkerville’s main street, looking east, ca. 1890. Barkerville Archives P0662.