悄然重要:数字化的意外活力

April 4, 2016

我在2015年五月作为一名辅助人员来到了皇家不列颠哥伦比亚博物馆(Royal British Columbia Museum),并受聘专门负责华人传承计划(Chinese Legacy Initiatives)。我在此项目中一直担任数字化的职责—取一个物件并据其做一份电子版本;将实体转换为数字媒介。

在内容方面,我将皇家不列颠哥伦比亚博物馆与档案馆(Royal BC Museum and Archives)收藏中那些体现及例证不列颠哥伦比亚省加拿大华裔遗产的项目进行数字化处理,其中包括多类文物、影像材料、音频记录及视频片段。我在工作中接触到的材料大多是档案文献—业务交易记录、立法行为、死因研训与法庭记录、地方刊物与新闻简报、以及省级通信与私人信件。

GR-0216.612, p003

揭开、合上放置在我书桌上的爱普生(Epson)11000XL的盖板,仔细地准备,定位并扫描每周计数百页文献可能看起来是一项久坐不动、单调乏味及令人头脑麻木的‘纸上’ (此处为双关语)运动。数以千计的文献曾在过去的六个月内滑过扫描仪导成文件格式,并以tiff、jpeg及pdf格式被置入数百个计算机文件夹中。但是请理解,描述我的日常工作并无法完全公平地体现出此项工作性质。对于新技能群的介绍一直是持续不断且激励人心的,我也常常得以运用我的创新性、适应力及创造力。

This brittle record from 1865 took three or four tries to successfully smooth under the scanner in such a way that it would not sustain any further damage and all words would be visible.

决定如何能最佳地处理每次登记入册需要考虑到数量、尺寸、材料构成及实体状况。扫描占据了我每周活动的很大一部分,在平板扫描器上进行记录数据化却常常根本是不合宜的。

除了学习扫描(分辨率规格、颜色设置、直方图调整等)的复杂性,熟悉物体摄影的基础知识一直是很有必要的。以往微缩胶卷收藏中的图片是使用微缩胶卷阅读器获取的。对最大的自制平台或广角镜头来说都过于巨大的文献为博物馆提供了展示其工作室真空板教程的机会。例如,收藏一组精致的玻璃板底片需要使用置于第二层底座下的灯箱。

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即使扫描,一个看似简单的任务,也经常呼吁我们对于想象力的运用。处理陈旧、棘手的粘合工作亦或在扫描仪盖板下平整字迹模糊、有百年历史的折痕都需花费很大精力去操作,亦要进行多次尝试。

完成每一个收藏的数字化处理都通常需要技巧与技术间的结合。(运用修护与始终谨慎处理!的知识),我几乎每天都要适应与即兴发挥处理,以满足在每个档案文件中所发现的实际需求。

MS-0135, n02

对档案记录进行的实际数字化处理只是其中二分之一。我还曾花费了我时间中的很大一部分准备为博物馆在线描述数据库创建的数字扫描件—转换、调整并将单个文件结合到可供网络使用、方便用户在线翻阅的收藏。从Adobe Photoshop教程到熟悉博物馆数据库的内部工作,我一直随时待命,乐此不疲。

从定位及在大量档案中收集记录,到最终将依据这些记录刚刚组建成的数字化版本发放在线,在参与华人传承计划期间着手数字化处理的每个阶段,这份工作向人们展示了它所真正具有的动态与活力,亦证实了这份工作是格外令人受益匪浅的。

MS-1201, n013, p010